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Costa Rica ha implementado cambios significativos destinados a impulsar el turismo y adaptarse a la creciente comunidad de nómadas digitales. Con la promulgación del Decreto Ejecutivo 44187 el 31 de agosto de 2023, se han extendido tanto el período de estadía para turistas provenientes de ciertos países como los derechos de conducción para extranjeros en proceso de obtener el estatus de residente y turistas, gracias a modificaciones legislativas recientes.

Ampliación de Estadía para Turistas

A partir del 8 de septiembre de 2023, los turistas procedentes de 60 países tienen la oportunidad de disfrutar de hasta 180 días en Costa Rica, duplicando el límite anterior de 90 días. Esta extensión tiene como objetivo no solo fomentar una mayor exploración del país, sino también impulsar la economía turística. Es importante tener en cuenta que esta prórroga no es renovable y solo puede extenderse en casos excepcionales.

Facilitación de Conducción para Extranjeros

Las recientes revisiones a las leyes de tránsito de Costa Rica han establecido pautas claras para el reconocimiento de licencias de conducir extranjeras, lo que beneficiará tanto a turistas como a residentes de largo plazo. Entre los cambios destacados se encuentran:

Reconocimiento de Licencias Extranjeras: Ahora se aceptarán y reconocerán más fácilmente las licencias de conducir extranjeras, lo que permitirá a los visitantes manejar vehículos durante su estadía en el país.

Facilidades para Residentes y Visitantes a Largo Plazo: Se han eliminado varios requisitos previos para que los extranjeros obtengan licencias de conducir costarricenses, lo que facilitará la movilidad y la integración en la sociedad costarricense.

Impacto en los Nómadas Digitales

Estos cambios tendrán un impacto significativo en la comunidad de nómadas digitales, que se caracteriza por su estilo de vida flexible y global. Entre los beneficios destacados se incluyen:

  • Adaptación al Marco Legal: Los nómadas digitales con visas específicas encontrarán más fácil integrarse legalmente en Costa Rica, lo que les permitirá disfrutar de una mayor libertad de movimiento.
  • Flexibilidad en la Movilidad: La posibilidad de conducir legalmente en Costa Rica desde el primer día de llegada facilitará la movilidad de los nómadas digitales, lo que les permitirá explorar el país de manera más amplia y cómoda.
  • Acceso a Oportunidades Laborales: Con la eliminación de barreras burocráticas para la obtención de licencias de conducir, los nómadas digitales podrán aprovechar mejor las oportunidades laborales que requieran movilidad dentro del país.

Reformas Legislativas Futuras y Perspectivas

Costa Rica está a punto de promulgar actualizaciones significativas a su ley de licencias de conducir extranjeras con el Proyecto de Ley N. 23531, dirigido al artículo 91 de la Ley de Tránsito. Este proyecto de ley, ya aprobado en primer debate, está a punto de ser aprobado de forma inminente en el debate final. Respaldado por instituciones influyentes como el Ministerio de Turismo, aborda los desafíos de larga data que enfrentan los expatriados, en particular el restrictivo límite de conducción de tres meses, independientemente de la duración autorizada de su estadía. La reforma propuesta pretende revolucionar esta situación permitiendo a los extranjeros conducir vehículos correspondientes a sus categorías de licencia extranjera durante toda su estancia autorizada. El proyecto pretende eliminar el límite de tres meses y ampliar la validez de la licencia en función de diversas categorías de estancia: turistas, nómadas digitales, residentes temporales y permanentes y solicitantes “en tramite”, a la espera de la resolución de sus expedientes en la DGME.

Los inminentes cambios a las regulaciones de licencias de conducir extranjeras de Costa Rica afectarán a varios grupos de la siguiente manera:

  • Turistas: Aquellos con visas de turista, ya sea por 90 o 180 días, disfrutarán de derechos de conducción extendidos durante toda su estadía, eliminando los inconvenientes de los viajes fronterizos en la marca de los 90 días y ofreciendo más flexibilidad para explorar el país.
  • Nómadas digitales y titulares de visas: las personas con visas específicas, incluidos los nómadas digitales y otros con visas de largo plazo, tendrán un año completo de conducción legal sin necesidad de homologar sus licencias. Esto les simplifica el proceso, facilitando su integración a la sociedad costarricense.
  • Residentes Temporales y Permanentes: Si bien los residentes aún necesitarán homologar sus licencias extranjeras, se eliminará el requisito anterior de una estadía continua de 90 días. Esto facilita la movilidad e integración de los residentes temporales y permanentes, ayudándoles a adaptarse a la vida en Costa Rica.
  • Solicitantes “En Tramite”: Quienes se encuentran en espera de aprobación de residencia pueden continuar utilizando sus licencias extranjeras hasta recibir su resolución final por parte de la DGME, garantizando el derecho de conducción ininterrumpido durante el proceso administrativo.

Costa Rica continúa avanzando hacia una mayor apertura y adaptación a las necesidades de los turistas y residentes extranjeros. Se espera que futuras reformas legislativas sigan facilitando la estadía y la integración de los extranjeros en el país, lo que contribuirá a consolidar a Costa Rica como un destino turístico y un lugar de residencia cada vez más atractivo para personas de todo el mundo.

 

Para más informaciones, por favor consultar los siguientes enlaces de nuestro asociado BlueZone Legal: https://www.bluezonelegal.com/immigration-news/costa-ricas-extended-tourist-stay-policy-up-to-180-days/#

https://www.bluezonelegal.com/immigration-news/navigating-costa-ricas-driving-legislation-updates-a-quick-guide-for-expats/

https://www.bluezonelegal.com/immigration-news/costa-ricas-bill-of-law-n-23531-proposed-extension-of-validity-for-foreign-drivers-licenses/

 

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