La economía de Costa Rica mostró resiliencia en la primera mitad de 2023, superando las expectativas con una tasa de crecimiento del 4.7%, impulsada por una sólida demanda nacional e internacional. La posterior disminución de la inflación y la deflación en junio y julio llevaron al Banco Central a reducir gradualmente la tasa de interés oficial, estimulando el consumo privado y la inversión. Sin embargo, se anticipa que las incertidumbres globales y la desaceleración en el crecimiento de los principales socios comerciales moderarán la demanda externa en 2024, con una proyección de crecimiento del 3.3%, después del desempeño observado en 2023.

Paralelamente a estas dinámicas económicas, se anticipa que los esfuerzos para estabilizar la inflación y mejorar las condiciones laborales en el mercado generarán resultados positivos. Las proyecciones sugieren una reducción en la tasa de pobreza, pasando del 13.8% en 2023 al 13.5% en 2024, con el potencial de una mayor mitigación a través de medidas de asistencia social dirigidas a grupos históricamente marginados. El panorama fiscal sigue siendo un punto focal, con esfuerzos continuos de consolidación respaldados por normas fiscales destinadas a controlar el crecimiento del gasto. El objetivo es lograr una relación deuda-PIB de aproximadamente el 60% para 2025, señalando un compromiso con la responsabilidad fiscal.

Las relaciones económicas entre Costa Rica e Italia desempeñan un papel significativo. Italia es el 15º mercado de destino de las exportaciones costarricenses, cubriendo el 1% del total. Por otro lado, Costa Rica ocupa el puesto 101 como destino de exportación de Italia, constituyendo menos del 0.1% de las exportaciones italianas. A pesar de esto, grandes empresas italianas como Enel Green Power y Ghella tienen una presencia notable en Costa Rica, fomentando la colaboración en los sectores de energía renovable y construcción civil.

En 2022, el volumen comercial entre ambos países alcanzó los €463.5 millones, un aumento notable desde los €366 millones en 2021. Mientras que las importaciones italianas desde Costa Rica consisten predominantemente en cultivos permanentes (90% en productos como bananas y café), las importaciones costarricenses desde Italia abarcan una variedad de productos, incluyendo maquinaria y suministros médicos.

La creación de un Fondo para Proyectos de Asociación Público-Privada en Costa Rica a finales de 2023 sirve como testimonio del compromiso del país con el desarrollo sostenible de la infraestructura. Con el potencial de catalizar hasta $1.2 mil millones para 2030, el fondo se centra en áreas como el transporte sostenible, la energía, el agua, el saneamiento y la infraestructura social, integrando criterios de sostenibilidad y requisitos de responsabilidad fiscal.

Sin embargo, persisten desafíos, especialmente en el sector laboral. Las empresas multinacionales en Costa Rica experimentaron una significativa desaceleración en la creación de empleo neto en 2023, con solo el 27% de los empleos generados en comparación con 2022. Factores que contribuyen a este declive incluyen incertidumbres económicas globales, congelaciones de contratación y competencia en regímenes especiales.

El Índice de Precios al Consumidor (IPC) de Costa Rica experimentó una disminución anual del 1.77% en 2023, marcando la primera variación negativa desde 2015. Aunque esto indica un impacto sostenido en las tendencias de empleo, los esfuerzos gubernamentales, incluyendo colaboraciones con organizaciones internacionales como el FMI, buscan abordar los desafíos económicos y propulsar un crecimiento sostenible. Este fenómeno se alinea con el panorama económico global más amplio y señala la necesidad de estrategias adaptativas.

Al abordar los desafíos económicos, Costa Rica colabora con organizaciones globales para navegar y mejorar la situación. Una reciente evaluación del Fondo Monetario Internacional (FMI) proyecta un crecimiento real del PIB de alrededor del 3.5% en 2024, respaldado por exportaciones robustas y un resurgimiento de la demanda interna. La expectativa es que la inflación regrese al rango objetivo del Banco Central hacia mediados de 2024, y los esfuerzos fiscales del gobierno contribuyen a una disminución en su relación deuda-PIB que esta actualmente alredor de 60%.

En conclusión, el panorama económico de Costa Rica en 2024 se desenvuelve como una narrativa distintiva, marcada por la resiliencia, la colaboración y táctica adaptativa. El país enfrenta desafíos económicos este año, pero con asociaciones estratégicas, disciplina fiscal e iniciativas de desarrollo sostenible, el país busca sortear estos obstáculos y fortalecer sus lazos económicos, incluyendo aquellos con Italia, para un futuro más próspero.

Referencias

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